AGRICULTORES Y REGANTES SOLICITARON DECLARAR AGOTADO EL CAUDAL DEL RÍO SAN PEDRO Y SUS AFLUENTES

Ante la preocupación de los regantes y agricultores de San Pedro de Atacama, quienes día a día ven como disminuye el caudal del río San Pedro y los perjuicios que esto genera en la agricultura del sector por la disminución de los turnos de riego, integrantes de la Comunidad Atacameña de Río Grande y la Asociación Atacameña de Regantes y Agricultores de San Pedro de Atacama, entregaron en manos del gobernador de la Provincia de El Loa, Claudio Lagos, los antecedentes para solicitar la declaración de “caudal agotado” en río San Pedro y sus afluentes.

Los representantes de San Pedro de Atacama que buscan a través de este trámite evitar la entrega de nuevos derechos consuntivos permanentes en el cauce, fueron acompañados por el Seremi de Agricultura, Jaime Pinto, y el Coordinador regional de Comisión Nacional de Riego (CNR), quienes se unieron a esta cruzada que busca preservar y proteger el oasis, y con ello fortalecer a la pequeña agricultura familiar campesina del sector.

Esta iniciativa toma mayor realce al considerar el estudio de “Mejoramiento de los Sistemas de Riego en San Pedro de Atacama”, realizado por la CNR, el cual arroja que existe al menos un 50% de déficit del recurso hídrico en el caudal del río San Pedro destinados a la agricultura del sector.

Cabe destacar que la Comunidad Atacameña de San Francisco de Chiu Chiu, logró tras esta misma gestión, en el año 2000, declarara el agotamiento del Río Loa y sus afluentes, por lo que se determinó que no existen recursos para constituir nuevos derechos consuntivos permanentes. Por lo tanto, a la fecha no se han constituido nuevos derechos Consuntivos, Permanentes y Continuos, resguardándose las aguas superficiales, y denegándose estas a quienes las solicitaron por encontrarse agotado el río, situación que quieren replicar en el caudal del río San Pedro.

Justo Zuleta, presidente de la Asociación Atacameña de Regantes y Agricultores de San Pedro de Atacama, explicó que “este es un anhelo que hemos venimos trabajando desde el 2007, y en esta oportunidad queremos hacerlo bien porque consideramos imperioso el dar por agotado el caudal del río San Pedro. La importancia de este trámite para nosotros es vital, ya que hemos experimentado en los últimos años un proceso de disminución de agua y disponibilidad para riego cada vez mayor, por lo que si llegan a constituirse nuevos derechos de aguas obviamente que el impacto sería aún mayor”.

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