noviembre 13, 2019

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La increíble mancha de monóxido de carbono que registró la Nasa por incendios en la Amazonía

Aqua es uno de la decena de satélites que la Nasa tiene para monitorear la Tierra. Uno de sus instrumentos se denomina Sonda Infrarroja Atmosférica (AIRS, por su sigla en inglés), el que tiene la capacidad de monitorear el movimiento del monóxido de carbono (CO) en la atmósfera. Utilizando este instrumento, el satélite logró registrar el curso de este gas tóxico asociado con incendios en la región amazónica de Brasil.
Con este registro, el satélite creó una serie temporal del monóxido de carbono generado en la zona a una altitud de 5.500 metros entre el 8 y el 22 de agosto. A medida que la serie avanza, se puede apreciar cómo la pluma de monóxido de carbono crece en la región noroeste del Amazonas y luego se desplaza en una pluma más concentrada hacia el sureste del país.

Cada “día” de la serie se realiza promediando tres días de mediciones, una técnica utilizada para eliminar lagunas de datos. El verde indica concentraciones de monóxido de carbono a aproximadamente 100 partes por billón por volumen (ppbv); amarillo, aproximadamente 120 ppbv; y rojo oscuro, a aproximadamente 160 ppbv. Los valores locales pueden ser significativamente más altos.
El monóxido de carbono es un gas contaminante que puede viajar grandes distancias y puede persistir en la atmósfera durante aproximadamente un mes. A la gran altitud mapeada en estas imágenes, el gas tiene poco efecto en el aire que respiramos; sin embargo, los fuertes vientos pueden llevarlo hacia abajo, donde puede afectar significativamente la calidad del aire.
El monóxido de carbono juega un papel tanto en la contaminación del aire como en el cambio climático, escribió la agencia espacial en su página web.
AIRS, junto con la Unidad Avanzada de Sonido de Microondas (AMSU), detecta la radiación infrarroja y de microondas emitida desde la Tierra para proporcionar una visión tridimensional del clima de la Tierra.
Con más de 2.000 canales que detectan diferentes regiones de la atmósfera, los instrumentos crean un mapa tridimensional global de temperatura y humedad atmosférica, cantidades y alturas de nubes, concentraciones de gases de efecto invernadero y muchos otros fenómenos atmosféricos.
Los instrumentos AIRS y AMSU son controlados por el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la Nasa en Pasadena.

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